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Life

Wer ist eigentlich Kiel Reijnen?

Der Trek-Segafredo Profi nimmt uns mit in sein Abenteuerland

Kiel Reijnen, ein US-amerikanischer Fahrer bei Trek-Segafredo, ist kein typischer Radprofi. Er wurde im Alter von 29 Jahren WorldTour-Profi. Er liebt es, Holz zu hacken und schwere körperliche Arbeit zu verrichten. Er hat sogar sein eigenes Haus selbst gebaut. Schicke Autos, Designerkleidung und Statussymbole liegen nicht in Kiels Natur. Kiel ist ein Kerl, der den Tag lieber mit einem Weißkopfseeadler als mit Balenciaga verbringen würde.

Während ihn sein Job als Radprofi in den letzten zehn Jahren um die ganze Welt reisen ließ, ist Kiel tief im pazifischen Nordwesten verwurzelt, wo er aufgewachsen ist. Mit seinem regnerischen Wetter ist es nicht gerade das ideale Klima für jemanden, der jeden Tag stundenlang fahren muss. Aber es ist echt und ehrlich, und das ist der Weg, den Kiel bevorzugt.

Daheim in Washington State trainiert Kiel hauptsächlich auf seinem Gravel Bike, einem Trek Checkpoint mit eTap AXS. Mit dem ausgedehnten Streckennetz, das ihm zur Verfügung steht, ist diese Art des Geländefahrens seine Lieblingsvariante, Zeit auf dem Fahrrad zu verbringen. Er ist der Beweis dafür, dass Gravel mehr ist als nur ein Marketing-Hype der Industrie. Der Mann liebt es wirklich. 

In den letzten Jahren hat Kiel wieder Kontakt zu seinem Jugendfreund und „Fahrradkumpel“ Devin Bodony, aufgenommen. Kiel macht für dieses Wiederaufleben zum Teil auch Gravel Bikes verantwortlich. Devin kaufte eines, Kiel begann, ebenfalls auf einem zu trainieren. Plötzlich liebten sie es wieder zu fahren, und sie fuhren wieder zusammen. Und genau darum geht es in dieser Geschichte.

Schau dir das Video an, um tief in Kiel und Devins mehrtägiges Gravel Bike-Abenteuer einzutauchen. Lies dir dann das Interview mit Kiel durch.

Wie hast Du Devin kennengelernt und wie sieht Deine Beziehung zu ihm aus?

Devin und ich lernten uns ungefähr in der neunten Klasse kennen. Ich hatte mich mehr auf das Fahrradfahren eingelassen, als bloß zur Schule oder zum Training zu kommen. Ich begann zu fahren, nur um zu fahren. Devin begann ungefähr zur gleichen Zeit mit dem Radfahren. Er wohnte im Norden der Insel, ganz in der Nähe meines Hauses in Luftlinie, aber um all die Brücken und Fjorde zu passieren, braucht es eine Weile. Wir sind also aufeinander zugefahren und haben uns getroffen. Wir unternahmen Touren um die Halbinsel und die Inseln. 

Dann fingen wir beide zur gleichen Zeit an, zusammen Rennen zu fahren, und wir waren süchtig danach. Es hat Spaß gemacht, den Sport gemeinsam zu entdecken. Es gab eine Handvoll anderer Jungs in der gleichen Gruppe mit uns. 

Dann... geschah das Leben. Ich verbrachte viel Zeit mit Reisen, und Devin und seine Frau haben eine Farm aufgebaut. Unser Leben war in vielerlei Hinsicht sehr unterschiedlich. Aber vor ein paar Jahren hat Devin das Fahrrad wiederentdeckt. Er hatte das Fahren noch nicht ganz aufgegeben, aber nun hatte er wieder den gleichen Tick! Auch ich habe das Fahrrad auf meine Weise wiederentdeckt. In den letzten zwei Jahren habe ich mich auf eine ganz andere Art und Weise in den Sport verliebt. Es war sehr aufbauend.

Wir beide erlebten diese neu entdeckte Faszination beim Fahren, insbesondere auf Schotterstraßen. Die Fahrräder, die wir fahren, und die Kleidung, die wir tragen, haben sich seit unserem ersten Tag so sehr verändert. Es fühlt sich an wie eine Entdeckung, und Entdeckungen machen immer Spaß. Wir sind in den letzten ein oder zwei Jahren gemeinsam auf der Halbinsel unterwegs gewesen und haben einfach neue Orte entdeckt, wo wir fahren können. Wir haben beide die meiste Zeit unseres Lebens hier gelebt, und es ist erstaunlich, immer noch Orte zu finden, die neu für uns sind. Es gibt viele Forststraßen und all diese Sektoren kann man auf eine Weise miteinander verbinden, wie es früher nicht möglich war, weil wir nicht die geeigneten Räder hatten. Es hat wirklich Spaß gemacht, Devin dabei zuzusehen, wie er sich wieder begeistern konnte, und wahrscheinlich hat es ihm auch Spaß gemacht, mir zuzusehen, wie ich mich wieder begeistern konnte.

Als wir zum ersten Mal darüber sprachen, dieses Projekt gemeinsam durchzuführen, wollten wir, dass unsere Verbundenheit durch Aktivität erreicht wird. Unsere Freundschaft begann mit dem Radfahren. Den Kreis zu schließen und all diese verschiedenen Dinge in unserem Leben geschehen zu lassen und 20 Jahre später am selben Ort zu landen, ist ziemlich cool. Es ist eine einzigartige Geschichte, aber nicht nur beim Radfahren. Das Coole am Radfahren ist, dass es etwas ist, das man sein ganzes Leben lang tun kann. Insofern ist es nicht überraschend, dass wir so viele Jahre später durch das Fahrrad eine Freundschaft geschlossen haben. Für uns beide war es eine wirklich schöne Erfahrung, eine neue Leidenschaft für das Radfahren zu entdecken. Diese Reise war für uns eine Gelegenheit, etwas von dem abenteuerlichen Geist zu erleben, mit dem wir begonnen hatten.

Du bist es gewohnt, dich auf klassische Straßenrennen vorzubereiten. Trotzdem hast du sogar schon einige Gravel-Rennen wie Dirty Kanza bestritten. Wie hat es sich angefühlt, diese mehrtägige Fahrt nach Cape Flattery vorzubereiten und zu planen? 

Es ist überraschend einschüchternd, sich auf etwas vorzubereiten, das man nicht gewohnt ist. Selbst wenn ich mich jedes Jahr auf die Nationalen Meisterschaften vorbereiten muss, ist es ein wenig einschüchternd, weil ich nicht all meine normalen Ressourcen habe. Der Mannschaftsbus ist nicht da, die Betreuer, die Mechaniker. Man setzt die Dinge irgendwie zusammen. Selbst die einfachsten Dinge wie die Erinnerung daran, meine Startnummern am Abend vor dem Rennen abzuholen. Einfach Dinge, an die man normalerweise nicht denkt. Das wirft einen aus der Bahn. Es ist also eine gute Erinnerung. Ich liebe die Nationalen Meisterschaften, weil sie mich daran erinnern, dankbar für all die Möglichkeiten zu sein, die ich im Team habe, und die Arbeit zu würdigen, die jeder um uns herum leistet, um uns bei den Rennen am Laufen zu halten.

Beim Dirty Kanza letztes Jahr erinnere ich mich an ein Gespräch mit Pete [Stetina] am Abend zuvor. Wir sahen uns die Anzahl der Wasserflaschen an und dachten: " Ist das zu viel Wasser? Oder ist es nicht einmal annähernd genug?" Wir hatten einfach keine Ahnung. Wir packten Sandwiches in unsere Tasche, dann zogen wir sie heraus und ersetzten sie durch Riegel und Gels, dann zogen wir sie heraus und ersetzten sie durch Essiggurken. Wir hatten keine Ahnung, was Vorbereitung bedeutet. Das ist irgendwie cool, denn man muss es einfach herausfinden. Die Dinge werden schief gehen, man wird sich wünschen, etwas zu haben, was man nicht hat, man wird zu viel von etwas anderem mitnehmen. Das ist es, was es zu einem Abenteuer macht. Solange man genug Werkzeuge hat, um alles durchzustehen, was man durchstehen muss, ergibt das alles gute Geschichten.

Als wir uns auf dieses Abenteuer vorbereiteten, haben wir viel Zeit damit verbracht, über die Kleiderauswahl zu sprechen. Wir mussten in den Bergen ein paar Mal durch Schnee fahren. Es bestand die Möglichkeit, dass es die ganze Zeit regnete, obwohl wir letztendlich Glück hatten und es oftmals nicht regnete. Irgendwann fuhren wir in voller Regenkleidung und Jogginghose. Wir haben alles Mögliche ausprobiert. Wir haben alles gelernt. Das waren alles Sachen, die ich beim nächsten Abenteuer wieder in die Praxis umsetzen werde. Das Brainstorming der Ideen und das Aushecken des Plans ist der halbe Spaß. Devin und ich verbrachten viel Zeit am Telefon und versuchten, über all die verschiedenen Dinge nachzudenken, die wir kochen wollten, was wir in unsere Lenkertaschen stopfen wollten. Der halbe Spaß besteht darin, sich auf den Trip vorzubereiten. 

Als ihr im Februar auf dieser Tour wart, schien es, als hättet ihr die ganze Rennsaison vor euch. Jetzt hat sich natürlich so viel geändert. Gibt es etwas, was ihr auf der Fahrt gelernt habt, das relevanter ist als je zuvor?

Auf jeden Fall. Wenn ich mir den Freiraum anschaue, in dem ich mich zu dieser Zeit befand, damals bin ich gerade erst nach drei Wochen in der Sommerhitze Australiens in den winterlichen pazifischen Nordwesten zurückgekehrt. Ich war super konzentriert in Australien. Wir waren dort, um zu gewinnen, und wir haben gewonnen. Wir haben zwischen den Rennen wirklich intensiv trainiert. Das war ein großer Baustein auf dem Weg zu den Frühjahrsklassikern. Ich war in Australien sehr konzentriert.

Zurückzukommen und in diesen kreativen Abenteuermodus zu springen, war eine Gegensatz, den ich anfangs nur schwer einordnen konnte. Als wir uns dann darauf einließen, hat es natürlich richtig Spaß gemacht. Ich glaube, die wichtigste Lektion während einer solchen Tour ist es, mit dem Strom zu schwimmen. Es gibt so viele Variablen, man hüpft von einem Ort zum nächsten, und die Dinge ändern sich ständig im Fluss. Man hat einen Schlachtplan, und das ist wichtig, aber man muss flexibel sein. Die endgültige Version wird nicht die Version sein, die man sich vorgestellt hat.

Nachdem wir die Tour beendet hatten, ging ich an diesem Abend nach Hause zurück und packte, um am nächsten Tag zur UAE-Tour aufzubrechen. Es war eine wirklich schnelle Umstellung. Und ich ging von einem heißen Ort zu einem kalten Ort zurück zu einem heißen Ort. Ich fühlte einen kleinen Kulturschock, als ich wieder aus dem Nordwesten herausgeholt und auf den Flughafen geworfen wurde. Wir waren ein paar Tage lang mitten im Nirgendwo gewesen. Es war so grün und so schön gewesen. Es gab so viele Adler, dass wir sie nicht einmal alle zählen konnten. Es war seltsam, diese unglaublichen Aussichten zu genießen und dann plötzlich von Chaos und Menschen auf dem Flughafen umgeben zu sein. Dann verging ein wenig Zeit, das Rennen wurde abgesagt, wir wurden unter Quarantäne gestellt. Schließlich schaffte ich es zurück in die USA, und alles war wieder ruhig und still. Es fühlte sich an wie eine Achterbahn. Ich denke, die größte Lektion, die ich aus dieser Reise gelernt habe, war, mit dem Strom zu schwimmen und nicht nur damit zurechtzukommen, sondern zu versuchen, Freude an all den Veränderungen zu finden.

Wir sind es so gewohnt, für ein bestimmtes Ziel zu trainieren. Deshalb ist die Situation, in der wir uns jetzt mit dieser Pandemie befinden, so schwer für einen Sportler. Im Moment gibt es kein festgelegtes Ziel, wir befinden uns nur in einer Warteschleife. Der einzige Punkt der Reise, die Devin und ich gemacht haben, war, dass wir weitermachen. Es gab keine Version, die unbedingt durchgezogen werden musste, damit es sich lohnte. Einfach nur weiterzufahren, war genug. Zur Zeit fühlt es sich irgendwie genauso an. Einfach zu fahren und es zu genießen ist genug. Denn das ist alles, was wir erreichen können.

Wenn es in dieser Geschichte darum ginge, dass man seinen eigene Umgebung wiederentdeckt, welchen Rat würdest du jemandem geben, der das hier liest, wie er über seine direkte Umgebung nachdenken soll?

Ich glaube, es ist super einfach, ein Video wie dieses zu sehen und als erstes zu denken: „Ich möchte auch dorthin und das machen." Aber es wäre ein Fehler, nur das aus dieser Situation herauszuholen. Der springende Punkt ist doch, dass es genau das gibt, wo auch immer man ist. Man muss nur danach suchen. Das sage ich als Profisportler. Alles, was ich eigentlich tun sollte, ist, nach diesem Gefühl zu suchen. Und ich vermisse es immer noch, die ganze Zeit. Wir sind einfach so in unsere eigenen Köpfe und unsere eigenen Muster vertieft. An jedem Ort, an dem Menschen leben, sind diese erstaunlichen Orte zwischen dem Unkraut versteckt. Ich hoffe also, dass dieses Video die Menschen dazu inspiriert, ihre eigene Umgebung zu erkunden, sobald es wieder sicher ist.

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Dieses Projekt fand auf dem Gebiet der Klallam-, Makah- und Chimacum-Völker statt.

Video und Creative von Thousand Percent Studio. Illustrationen von Chris McNally.