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Life

Steiler klettern in Taiwan

Wildnis, steile Anstiege und endlose Kilometer mit perfektem Asphalt: So muss es sein.

Auch wenn man das bisher noch unbekannt war, ist Taiwan ein Paradies für Rennradfahrer. Das Fahren ist unglaublich. Man muss sich endlose, schmale Bänder aus Asphalt vorstellen, die sich durch den Dschungel winden. Eine Insel voller Berge, Küstenlinien und einem Terrain, das einem das Herz höher schlagen lässt. Lange und steile Anstiege. Haarnadelkurven und perfekt ausgebaute Serpentinen. Oft ganz ohne Autoverkehr. Es ist das Herz und die Seele von so vielen Firmen der Fahrradindustrie, einschließlich SRAM. Als wir beschlossen eine neue Übersetzungen für die Force eTap AXS einzuführen, wussten wir, dass Taiwan der perfekte Ort sein würde, um sie auf Herz und Nieren zu prüfen.

An einem frühen Oktobermorgen fand sich eine Gruppe von uns zu einer Ausfahrt zusammen. Wir waren ein Team von Einheimischen, Expats und Touristen. Der Plan war, eine Route aus der Innenstadt von Taichung hinaus nach Dakeng zu nehmen, einem hügeligen und ländlichen Gebiet, das nur 30 Minuten Fahrtzeit entfernt war. Unsere Route war nicht gerade spektakulär, was die Gesamtlänge betraf. Aber was das Klettern betraf ... nun, das ist eine andere Geschichte.

In der folgenden Geschichte erzählt der in Colorado lebende Fotograf Jamie Kripke von unserer Fahrt.

Es ist 3 Uhr morgens. Ich stehe im Bad und trinke meinen Kaffee.

Ich habe seit einer Woche in Taiwan nicht geschlafen. Das Bad ist also zu einem Teil meiner nächtlichen Nichtschlaf-Routine geworden. Aber ich liebe Kaffee, und wenn ich wach bin, bin ich eben wach. Jetzt sitze ich an diesem eigenartigen Ort fest, an dem ich versuche, mich vom heißen Wasser in den Schlaf locken zu lassen, während ich einen großen Schluck nehme.

Dieser Versuch hilft mir zwar nicht beim Einschlafen und ist wahrscheinlich zunächst einmal eine schlechte Idee, aber er ist eigenartig angenehm. Das Vermischen von zwei Dingen auf eine neue, unerwartete Art und Weise. Es ist eine dämliche Hipster-Version des Aufrechterhaltens des Glaubens an zwei gegensätzliche Ideen, während man immer noch in der Lage ist, zu funktionieren.

Wir sind in Taichung, Taiwan, um Fotos und Videos für die bevorstehende Einführung der neuen AXS-Bauteile von SRAM zu machen, die mehr Gangoptionen bietet. Ich musste also viel arbeiten. Unsere Tage beginnen lange vor Sonnenaufgang, so dass wir Zeit haben, aus der Stadt heraus und in die umliegenden Hügel zu gelangen, bevor der Verkehr und die Temperaturen explodieren.

Wenn wir um 5 Uhr morgens durch die Innenstadt von Taichung fahren, sind die Straßen verlassen. Die Sonne ist noch nicht aufgegangen, und das weiche Licht, das um und zwischen den Gebäuden hin und her fällt, ist ein wässriges Blau. Es ist eine dichte Stadt mit 2,8 Millionen Einwohnern, und so ist der Ort mit Schildern zugepflastert, Wäsche hängt überall, Stromleitungen kreuzen und Motorroller parken an den Seiten.

Heute fahre ich mit unserer Gruppe mit, einem Mix aus Einheimischen, die uns die ganze Woche herumgeführt haben. Ich habe meine Kamera dabei, um eine Perspektive auf dem Fahrrad zu bekommen. Meistens fotografiere ich, während ich mit einer Hand am Lenker fahre, aber manchmal muss ich den Fokus oder den Bildausschnitt anpassen und freihändig fahren. Wir rollen durch riesige, ungewohnte Straßenkreuzungen, und ich mache mich auf die unvermeidliche Fuge oder Risse im Asphalt gefasst, die das Halten einer Kamera mit zwei Händen zu einer schlechten Idee machen.

Aber es gibt keine Fugen. Keine einzige. Wir fliegen also auf einer glatten, grauen Glasplatte durch die Stadt, der Griff an den Lenker nicht nötig. Das ist ein unerwarteter, willkommener Kontrast zu der visuellen und sozialen Dichte der Stadtlandschaft, die sich in den Himmel erhebt und auf beiden Seiten vorbeiflitzt. Angesichts der Größe und Dichte dieses Ortes fühlt sich die ruhige Glätte während der Fahrt falsch an, wie eine Störung in der Matrix.

Unser Guide weist auf einen 7-Eleven hin, wo sich viele Fahrer in Taichung vor und nach der Fahrt treffen. Die 7-Eleven in Taiwan sind nicht wie die, die wir in den USA kennen. Sie servieren frische, heiße Süßkartoffeln statt wochenalte Roller Dogs und gebratene Hühnerteile. Ein Gemüseimbiss im 7-Eleven? Unerwartet, aber es funktioniert.

Plötzlich stoßen wir an den Stadtrand, überqueren eine kleine Brücke und beginnen, geradewegs in die Berge zu klettern. Wir befinden uns immer noch auf demselben butterweichen Band aus fugenlosem Asphalt, aber die Farbpalette wechselt von den sanften Grau- und Blautönen der Stadt zu den dichten Rot-, Gelb- und Grüntönen des Hinterlandes. Der Stadt/Land-Schalter ist umgelegt worden. Die Pflanzen herrschen hier, in einem Gebiet, das die Einheimischen die "Lungen der Stadt" nennen - sie atmen die Stadtluft ein und atmen saubere Landluft aus.

Wir werden schnell von einer exotischen Mischung aus tropischer Vegetation verschlungen. Nirgendwo sind Menschen oder Autos zu sehen, was sich seltsam anfühlt, weil der Straßenbelag an einem so exotischen Ort so perfekt ist. Wir rollen über die Bergkuppe und stürzen uns in eine kurze Abfahrt. Der Dschungel hängt in dichten Bögen, die sich über uns schließen, über der Straße, während wir in perfekte Serpentinen durchfahren und ich das Gefühl habe, ich würde regelrecht überrollt. Ich fahre Fahrrad in Taiwan, aber es fühlt sich eigentlich eher wie Surfen an.

Ein paar hinterhältige Abzweigungen führen uns höher, zu einem schmalen Pfad, dessen Kanten mit altem Laub bedeckt sind. Offenbar sind sie auch die Ziegenpfade in Taiwan asphaltiert. Unser Weg führt nach oben, und schließlich werden wir in den Wiegetritt gezwungen. Der ausatmende Wald verdickt die Luft, so dass sich das Atmen eher wie Trinken anfühlt. Am höchsten Punkt des Anstiegs gibt es ein Guckloch im Blätterdach. Wir blicken auf Bergschichten in abfallendem Grün, lauschen dem leisen, zirpendenden Soundtrack des Dschungels, verschnaufen und lachen.

Unser Guide, Fraser, erklärt, dass es hier eine endlose Anzahl von atemberaubenden Touren gibt, mit Straßen, die für die meisten Fahrer zu steil sind. Taiwan ist ein Land mit extremen geografischen Kontrasten, mit weißen Sandstränden und Palmen, die durch unberührte, nicht überfüllte Straßen mit schneebedeckten Gipfeln verbunden sind. Fraser ist ein ehemaliger Profi, der ursprünglich aus Kanada stammt, aber seit 17 Jahren in Taichung lebt. Er fährt jeden Tag (manchmal den ganzen Tag) und hat noch nicht mal an der Oberfläche dessen gekratzt, was diese Insel bietet.

Wir surfen durch den Dschungel und rollen zurück nach Taichung, das sich von einem kühlen, trostlosen Blau in ein heißes, lebendiges Gelb verwandelt hat. Jede Straße ist voll von summenden Schwärmen von Rollern und Autos. Aber in der Stadt gewinnen die Roller und rutschen bei jeder roten Ampel leicht an die Spitze jeder sich aufbauenden Warteschlange. Das Fahrradfahren im dichten Stadtverkehr ist oft nervtötend, aber hier in Taiwan gibt es so viele Roller, dass der Verkehrsfluss die Fahrräder irgendwie willkommen heißt. So rollen wir mit unseren Rollerfreunden in Zweiradsolidarität tiefer in das Herz von Taichung hinein. Es fühlt sich gleichzeitig riskant und seltsam sicher an.

An diesem Abend gehen wir auf den örtlichen Nachtmarkt, wo sich die Einheimischen nach Einbruch der Dunkelheit zu Xiaoye, einem "Mitternachtsimbiss", versammeln. Es schlängeln sich massenhaft Menschen durch die engen Gassen. Es gibt Verkäufer, die durch Lautsprecher brüllen, übereinanderliegende Schichten von Popmusik, Wolken von stinkendem Tofu, die umherwehen, und gelegentlich ein Roller, der durch das Gewirr von Menschen rast - viel schneller, als dass es sicher wirkt. Es ist das Chaos schlechthin. Aber dieses kulturelle Durcheinander der Menschen ist seltsam und wunderbar harmonisch. Und mein Schalotten-Pfannkuchen ist besonders lecker.

Ich denke zurück an den Ziegenpfad. Er ist in jeder Hinsicht das genaue Gegenteil von diesem Ort. Aber irgendwie ergänzen sich der Ziegenpfad und der Nachtmarkt, um sich gegenseitig zu bereichern. Auf die gleiche Weise, wie Blau Rot besser macht und Ebenen die Steigungen besser machen. Kontrast schafft Bedeutung.

Später in der Nacht gibt es kein Badezimmer um 3 Uhr morgens. Ich falle direkt in 8 Stunden Tiefschlaf und wache morgens auf, um festzustellen, dass ich endlich die Uhr umgestellt habe. Es ist Zeit, wieder heimzugehen.

„Verbindet die Extreme, so habt ihr die wahre Mitte“ - Friedrich Schlegel, Dichter

ÜBER DIE FAHRER:

Mein Name ist Regina Khoo und ich wohne in Taichung. Ich stamme ursprünglich aus Hongkong.

Normalerweise beginne ich meine Touren von zu Hause aus in aller Herrgottsfrühe. Nach 20 Minuten ist man auf dem Land, und es ist schwer zu glauben, dass man in Taiwan ist. Manchmal kommt es mir vor, als wäre ich auf Bali oder in Thailand. Es ist erstaunlich, wie grün es hier ist, keine Autos und die Straßen sind so gut asphaltiert. Es ist toll, den Kopf frei zu bekommen, während man auf diesen Strecken unterwegs ist.

Es erstaunt mich einfach, dass es auf einer so kleinen Insel wie Taiwan so viel zu sehen gibt. Ich schätze, dass ich bisher weniger als 1% auf meinem Fahrrad erkundet habe. Es gibt einfach so viele Orte zu fahren und so viele Leute, mit denen man fahren kann. Die Fahrradkultur in Taiwan ist fantastisch.

Ich liebe es, mit Menschen zu fahren. Ich fahre nicht gern allein. Ich mag es, mit den Leuten reden zu können und die Ermutigung, die man sich gegenseitig bei einem harten Anstieg gibt. Und natürlich danach gemeinsam Kaffee zu trinken und essen zu gehen.

Auch wenn ich nicht gut fahre, fühle ich mich einfach fantastisch, wenn ich die Tour beende. Und auch das ist einer der Gründe, warum ich gerne Rad fahre. Es ist einfach ein tolles Gefühl, das man nach einer Ausfahrt hat.

Ich bin Fraser, ich bin Kanadier. Ich lebe jetzt seit etwa 17 Jahren in Taiwan. Ich bin in die Fahrradbranche gegangen, und das habe ich in den letzten 10 Jahren genossen.

Hier in Taiwan zu fahren, ist für mich eine großartige Befreiung. Es bringt mich weg von der Stadt, es bringt mich weg von der Arbeit. Es gibt mir Zeit zum Entspannen, aber es gibt mir auch Zeit zum Erkunden. Es gibt hier so viel zu sehen, dass man an jedem Wochenende, das ganze Jahr über, auf verschiedenen Straßen fahren kann. Ich liebe es, Neues entdecken zu können und trotzdem in der Nähe von zuhause zu sein.

Eines der Dinge, die ich an Wochenenden gerne tue, ist, wenn ich mit Freunden unterwegs bin, sie in wirklich entlegene Gebiete mitzunehmen. Wir starten oft bei Sonnenaufgang und fahren fünf, sechs, sieben Stunden. Das Gefühl, das ich bekomme, wenn ich ihnen diese neuen Routen zeige, macht all den Schmerz und das Leiden lohnenswert, nur damit sie lächeln und etwas Neues erleben, von dem sie nie gedacht hätten, dass es in Taiwan möglich wäre.

Ich bin jetzt schon seit einer Weile auf eTap AXS und ich genieße es wirklich. Es ist super intuitiv. Man muss nicht darüber nachdenken. Es ist schon schwer genug, sich beim Klettern in den Bergen daran zu erinnern, welchen Knopf man drücken muss. Wenn das Wetter auch noch sehr kalt oder sehr heiß ist, muss man nicht darüber auch noch nachdenken. Man drückt einfach den Knopf und er reagiert sofort. Es gibt keine Verzögerung. Ich reise auch sehr viel, und deshalb ist es so viel einfacher, mein Fahrrad zu packen und AXS zu haben. Man muss sich keine Sorgen um Kabel und Leitungen machen. Die Batterie hält so lange, dass man sich keine Gedanken darüber machen muss. Man kann mehrere Wochen lang fahren, ohne sie einmal aufzuladen.

Eine andere Sache, die mir wirklich gefällt, ist die Übersetzungs-Bandbreite. Das Übersetzungsverhältnis ist sehr, sehr eng, und beim Klettern geht es sich dann schön aus. Es gibt keine großen Sprünge zwischen den Gängen, und so hat man immer die richtige Übersetzung. Ich habe in der Vergangenheit Systeme verwendet, bei denen es einige größere Gangsprünge gibt. Es ist nicht so konsequent und nicht so gleichmäßig, und mir hat AXS die Augen geöffnet. Es ist so viel besser als das, was ich bisher verwendet habe.

Es eröffnet eine Menge Möglichkeiten, wenn man eine so breite Übersetzung hat, die man in der Vergangenheit nicht fahren konnte. Selbst ein starker Fahrer, der den ganzen Tag fahren will, wird am Ende des Tages müde werden. Wenn man diese kleinen Gänge hat, kann man die Hügel besser hochfahren, und es ist viel einfacher, einen längeren Anstieg zu fahren.

Man will gar nicht darüber nachdenken. Man hat einfach den richtigen Gang und kann einfach fahren.

Mein Name ist Eddie Chen und ich lebe seit etwa 20 Jahren in Taichung.

Taiwans Landschaft besteht hauptsächlich aus Bergen, und es macht sehr viel Spaß, dort zu fahren. Es ist nicht gerade angenehm, in der Stadt zu fahren, weil es dort viele Autos gibt. Ich fahre gerne in den Bergen, wo es nur wenige Leute gibt und man von Bäumen umgeben ist. Das macht sehr viel Spaß. Es ist schön, wenn das Sonnenlicht durch die Bäume fällt, und man hat ein besonderes Gefühl, wenn man durchfährt. Es fühlt sich gut an. 

Ich habe eTap noch nie vorher benutzt. Als ich es heute eingesetzt habe, hat es sich anfangs anders angefühlt, aber nach fünf Minuten habe ich mich daran gewöhnt. Es fühlte sich natürlich an.

Mein Name ist Johs Huseby, ich bin der Global Director OEM Sales für WTB, und ich lebe in Boulder, Colorado. Seit etwa 2000 komme ich nach Taiwan. Ich habe hier eine Menge großartiger Leute kennen gelernt und auch viel über die Kultur gelernt.

Als ich anfing, hierher zu kommen, bin ich überhaupt kein Fahrrad gefahren. Es ist wirklich zu einem meiner Lieblingsplätze auf der Welt geworden. Meine erste Tour in Taiwan war in Dakeng. Man fährt durch Chaos und Verkehr, durch Roller und alle möglichen Arten von Transportmitteln. Und dann kommt man plötzlich an den Stadtrand. Man ist sofort in der Weite des Dschungels und auf diesen ruhigen Straßen. Es ist unglaublich. Für mich ist es das wirklich. Ich bin der am wenigsten religiöse Mensch, den Sie je treffen können, aber das ist wirklich meine Kirche.

Wie auch immer, man verlässt die Stadt, man fängt an, trifft auf diese Wand aus Dschungel und Stadt, und dann kommt man auf diese engen, kleinen Straßen, die sich in die Berge hinaufschlängeln. Einige der Straßen sind 25% oder steiler. Es ist verrückt, wie steil einige der Straßen sind. Aber es sind einfach ruhige, schöne Straßen, die sich dahinschlängeln. Viele dieser Straßen haben sie jetzt neu asphaltiert. Hier ist alles asphaltiert. Es gibt wirklich keinen Schmutz. Selbst wenn man sich auf einem Ziegenpfad mitten im Wald befindet, befindet man sich auf einem asphaltierten Weg. 

Die neue Force eTap AXS-Übersetzung ist perfekt an einem Ort wie diesem, wo es viele sehr steile Hügel gibt, die ziemlich gnadenlos sind. Man klettert diese Dinger hinauf und man denkt sich: "Meine Güte, ich kann mir nicht vorstellen, hier hochzufahren. Die größere Übersetzung macht wirklich einen riesigen Unterschied. Ich glaube, das ist etwas, das vielen Leuten Spaß machen wird.

Ich freue mich immer darauf, wieder nach Taiwan zurückzukommen. Es gibt keine Zeit, in der ich hierherkomme, in der ich besorgt bin. Ich fühle mich hier wirklich wie zu Hause.

Ich bin Ginger. Ich wohne in Taichung. Ich lebe seit fast 40 Jahren hier.

Ich mag das Wetter, die Straßenzustände und die Menschen hier. Ich fühle mich glücklich, sobald ich das Haus verlasse. Ich habe das Gefühl, dass es nicht nur um das Wetter und die Umwelt geht. Es geht auch um Menschen und Dinge, mit denen ich in Kontakt komme und die mich sehr glücklich machen.

Radfahren gibt mir ein Gefühl des Friedens. Ich habe Zeit, allein zu sein. Ich fühle mich ruhig in meinem Herzen. Ich fühle mich dadurch großartig. 

eTap hilft mir beim Fahren. Ich muss mir keine Sorgen um irgendwelche komplizierten Gangwechsel machen. Ich denke, es ist gut. Es ist sehr gut.

Mein Name ist Chang Chih Chen. Ich lebe in Taichung. Ich interessiere mich für Fahrradfahren. Es ist gut, Stress abzubauen. Wenn man in Taiwan fährt, denke ich, dass es dort eine große Vielfalt gibt, wie normale Straßen-, Hügel- und Bergtouren. All das gibt es in Taichung. Es macht tatsächlich sehr viel Spaß, zu fahren.

Auch wenn die 10-36-Kassette groß ist, sind die Gangsprünge eigentlich sehr linear, so dass meine Trittfrequenz nicht beeinflusst wird.

Radfahren ist für mich ein Stressabbau, aber mehr als das, es ist auch eine Möglichkeit, mich vitaler zu machen und jünger auszusehen. Viele Leute sagen, dass ich keine 41 Jahre alt bin.

Das Fahren gibt mir ein Erfolgserlebnis. Früher hatte ich Angst vor den Abfahrten, aber später habe ich festgestellt, dass ich die Bremse nicht benutzen muss, wodurch ich das Gefühl habe, schneller sein zu können. Es macht wirklich Spaß.