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Un pignon de 10 dents pour la gagne

Démystifier les avantages des développements eTap AXS X-Range

Les pignons de la cassette sont devenus de plus en petit tout au long de l'évolution des vélos de routes à vitesses multiples, et pour une bonne raison. Avec les développements X-Range des groupes SRAM RED et Force eTap AXS, ce nombre est maintenant passé à 10 dents.

Pourquoi ?

Il est intéressant de noter que chaque fois que le petit pignon a vu sa taille réduite, ce fut pour les mêmes raisons. Par exemple, le changement de plateau à l’avant implique un grand changement dans la cadence de pédalage et rompt votre rythme. Ces changements de vitesse nuisent à l'efficacité du cycliste et perturbent sa sortie vélo. Les pignons plus petits (comme notre pignon à 10 dents X-Range) vous permettent d'utiliser de plus petits plateaux à l’avant tout en atteignant la même vitesse de pointe. Si le plus grand pignon de la cassette reste de la même taille, vous pouvez rester sur le grand plateau plus longtemps et limiter le nombre de changements de vitesses nécessaires à l'avant.

Un autre avantage lorsque le grand plateau est de plus petite taille réside dans le fait que cela réduit la différence du nombre de dents entre les deux plateaux. Cela signifie que les changements de plateaux sont plus fluides tout en limitant les effets néfastes de ces changements sur la cadence de pédalage. Nous avons tiré parti de chacun des avantages des pignons à 10 dents avec nos groupes eTap AXS. C'est ce qui différencie X-Range par rapport aux développements généralement disponibles pour les vélos de route.

X-Range offre aux cyclistes professionnels du WorldTour un avantage exclusif sur leurs concurrents en termes de développements. Certains de nos pros choisissent de conserver les mêmes tailles de plateaux que celles des transmissions traditionnelles dont les cassettes démarrent avec un petit pignon à 11 dents. Le pignon additionnel à 10 dents leur permet d'atteindre des vitesses maximales supérieures. Alors que le « commun des mortels » a besoin des grands pignons pour gravir les montagnes, les coureurs professionnels ont besoin des grands pignons pour gagner des courses !

 

Existe-t-il un inconvénient aux pignons à 10 dents ?

Les amateurs de technologie expriment souvent une crainte concernant la réduction de la taille du petit pignon. Ceci entrainerait une baisse de rendement de la transmission, à cause d'un accroissement des frictions entre la chaîne et le pignon et la rotation plus importante de chaque maillon de la chaîne*. Cependant, un aspect qui est souvent mal compris dans ces discussions réside dans le fait que cette problématique de rendement ne s'applique de manière fiable que lorsque tous les autres composants du système sont les mêmes. En d'autres termes, une véritable comparaison d'égal à égal nécessite l'utilisation des même composants, sauf le pignon à tester. En dehors des cercles de discussion en sciences appliquées, ce point d'une importance capitale est souvent négligé.

Ainsi, même si c'est un fait scientifique que (toutes choses étant égales par ailleurs) les petits pignons ont mécaniquement un rendement moindre que les grands, un autre fait demeure : lorsque l'on compare les transmissions route SRAM 11 vitesses avec les transmissions route SRAM 12 vitesses, rien n'est comparable car chaque composant du système est différent par de multiples aspects essentiels.

Voici une liste non-exhaustive de ces différences :

  1. La chaîne - Chaque élément de la chaîne a des dimensions différentes
  2. Le nombre de dents des galets du dérailleur - les galets du dérailleur arrière eTap AXS ont une dent en plus
  3. La forme et l'épaisseur des dents du pignon
  4. La conception des plateaux

Mettez ce pignon à l'épreuve !

Donc, pour une vraie comparaison d’égal à égal, il est préférable de comparer les pignons sur la même transmission 12 vitesses. Nos tests internes ont montré que la baisse de rendement entre les pignons 11 et 10 dents étaient de 1%. Pour mettre cela en perspective, sur la même transmission, la baisse de rendement entre les pignons 12 et 11 dents est de 0,87%. Cela signifie que le delta entre les deux n’est seulement que de 0,13%. La réalité est donc que le rendement n’est pas significativement impacté lorsque vous roulez sur le pignon de 10 dents.

Cela dit, il est vrai que ces données ne résolvent pas complètement la question du rendement entre les pignons de 11 et 10 dents, car pour faire une comparaison équivalente, le rapport de démultiplication doit être le même entre les deux. Pour obtenir le même développement sur un pignon à 10 dents lorsque vous roulez sur un pignon à 11 dents, il y a l'avantage d'un plateau plus grand à avant qui a environ 5 dents de plus. Comme nous le savons, ce plateau plus grand offre l'avantage d'une tension de chaîne inférieure dans la partie supérieure de la transmission pour la même force appliquée. Mais nous parlons de dixièmes de pour cent de rendement supplémentaire en raison de cela. En effet, un plus grand plateau augmente le nombre de maillons nécessaires pour chaque rotation de la roue arrière. Plus il y a de rotation de maillons et plus la friction est importante, donc l'augmentation de la taille du plateau n'a pas autant d'avantages qu'il n'y paraît. Toutes choses étant égales par ailleurs, plus il y a de maillons de chaîne dans la partie inférieure de la transmission (la section souple sortant du plateau et qui passe ensuite dans les galets du dérailleur arrière) encourt plus de pertes, compensant une partie des avantages obtenus au niveau de la partie supérieure de la transmission avec le grand plateau et le grand pignon.

Le fait est que nous parlons de très petits nombres qui sont en grande partie théoriques en dehors d'un test en laboratoire. Sur la route, la lubrification et la propreté de la chaîne ont un effet beaucoup plus important sur le rendement de la transmission que ce qui peut être obtenu en utilisant une cassette avec un départ à 11 dents. De plus, avec une cassette traditionnelle, vous passez à côté d'autres avantages qui vous permettent de gagner du temps, comme faire moins de changements de vitesses à l’avant.

Prenons du recul

Lorsque nous évoquons le sujet du rendement des transmissions en lien avec les petits pignons, il faut garder à l'esprit que lorsque vous utilisez un pignon à 10 dents, vous pédalez à 44 km/h ou plus. À ces vitesses élevées, la résistance aérodynamique représente environ 86 % de la résistance auquel le cycliste doit faire face. Les sources de résistance restantes sont liées aux frictions dans la transmission et la résistance au roulement, qui s'élèvent respectivement à environ 5 % et 9 % lorsque l'on développe 400 watts sur terrain plat. Cela signifie qu'une amélioration de 1% du rendement de la transmission à ces vitesses équivaut à 0,05% de résistance en moins qu'un cycliste doit surmonter (aérodynamique + transmission + résistance au roulement). C'est juste la moitié d'un dixième de pour cent.

Le rendement mis à part, peu de coureurs utilisent très longtemps leur plus petit pignon dans une journée donnée**. Pour mettre cela en perspective, si un cycliste vivant dans une région montagneuse passait le même temps sur son plus grand pignon qu'il a passé à lire cet article, il devrait parcourir des centaines de kilomètres pour rencontrer suffisamment de route adaptée pour rouler sur ce pignon (pas en roue libre mais en pédalant vraiment) à une cadence normale en descente.

Découvrez quelle développement X-Range vous convient le mieux

Que vous soyez à la recherche d'une plage de vitesses plus étendue, d’un étagement plus rapproché, ou de changements de plateaux plus fluides ou moins fréquents, les développements X-Range de nos groupes eTap AXS sont faits pour vous. Choisir la bonne configuration de développements X-Range adaptée à votre style est facile. Nous avons créé un calculateur de développements facile à utiliser afin de vous aider à sélectionner l'option que vous aimerez sans aucun doute.

*Bien que les petits pignons nécessitent plus de rotation des maillons de la chaîne, moins de maillons tournent. Ceci aide à limiter la perte de rendement issue de cette source de friction.

**Quelle durée correspond à « pas très longtemps » ? L'un des points forts d'AXS est que notre plateforme gratuite de données « AXS Web » en ligne fourni aux utilisateurs de groupes AXS des données sur la durée passée sur chaque pignon. Ainsi, si vous rencontrez quelqu'un dans votre région roulant sur un groupe eTap AXS, il peut vous dire exactement à quel point il roule sur le pignon 10 dents pour obtenir des données réelles au sujet des routes que vous empruntez tous les deux.