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PNEUS ET BRAQUETS

L’IMPACT DE LA LARGEUR DES PNEUS SUR LE BRAQUET

Si l’on remonte en arrière, ne serait-ce que de cinq ans, les pneus 25c prenaient la poussière sur les étagères des magasins, au profit des pneus 23c. Aujourd’hui, c’est l’inverse qui tend à se produire. Après quelques années, le 28c est désormais la taille référence pour un pneu de route, mais de nombreux cyclistes choisissent des pneus encore plus larges, même pour des sorties sur route classiques.

Mais lorsque l’on augmente la taille des pneus, on augmente également la circonférence, et il est rare de penser à l’effet que cela peut avoir sur le braquet de votre vélo. Prenez un coureur lambda avec un grand plateau de 48 dents, qui passe de pneus 700x23c à des 700x28c. Pour obtenir le même braquet final entre ces deux configurations en ne changeant que les plateaux (en gardant un pneu 23c), il vous faudrait un plateau à 48,56 dents. Il n’existe évidemment que des plateaux avec un nombre de dents entier, mais c’est une bonne façon de penser à l’effet de la taille des pneus sur le braquet, d’une manière facile à comprendre et qui vous aide à choisir le braquet le plus adapté à votre pratique.

Il est vrai qu’une augmentation réelle d’une demi-dent sur votre grand plateau ne changera presque pas vos sorties. Mais lorsque vous passez de pneus route à des pneus gravel, l’impact sur le braquet peut être bien plus important. Par exemple :

28 à 45 c = augmentation de 2,03 dents sur un plateau de 46 dents (en réalité un plateau de 48,03 dents)

28 à 45 c = augmentation de 1,46 dent sur un plateau de 33 dents (en réalité un plateau de 34,46 dents)

gear-calculator.com

28 à 40 c = augmentation de 1,5 dent sur un plateau de 46 dents (en réalité un plateau de 47,50 dents)

28 à 40 c = augmentation de 1,07 dent sur un plateau de 33 dents (en réalité un plateau de 34,07 dents)

gear-calculator.com

Et la résistance au roulement dans ces calculs ?

Prenez tout d’abord l’exemple de pneus route : bien qu’un pneu 28c utilisé à une pression plus basse produit moins de résistance au roulement que la version 25c de ce même pneu, il est important de garder à l’esprit que c’est une petite amélioration de rendement. À titre de comparaison, pour un coureur lambda sur une route plate (générant 250 watts), la résistance aérodynamique est environ sept fois plus importante que la résistance au roulement.

*note: drivetrain efficiency is load dependent and improves slightly at higher wattage due to increased chain tension

Cependant, lorsque vous envisagez de passer d’un pneu route lisse 28c à un pneu gravel cramponné 40 ou 45c, non seulement vous obtenez une augmentation importante en braquet réel, mais vous obtenez également une augmentation considérable – que vous remarquerez rapidement – de la résistance au roulement (y compris une petite augmentation non négligeable en résistance aérodynamique). Donc, choisir de plus petites vitesses pour un vélo avec des pneus gravel paraît logique lorsque l’on compare à un pneu lisse 28c sur le même parcours théorique.

Pour résumer

Si vous envisagez de passer sur des pneus plus larges ou plus crantés, optez pour une configuration plus petite que vous jugez nécessaire à votre pratique. Par exemple, si vous utilisez une cassette dont le grand pignon compte 28 dents avec des pneus route 700x28c, vous devriez opter pour une cassette avec un grand pignon de 33 dents avec des pneus gravel 700x40c. Si votre vélo est principalement orienté gravel, il est également hautement recommandé de choisir un ensemble plus petit lorsque l’on considère la résistance au roulement accrue du gravel sur le goudron.

N’oubliez pas, à la fin d’une sortie à vélo, il est très rare d’entendre des cyclistes regretter de ne pas avoir eu de braquet plus important (pensez à l’énergie que vous pouvez économiser lors d’une position aérodynamique à la Chris Froome !). Il est bien plus courant de penser aux ascensions où, dans la douleur, vous cliquez en vain pour une vitesse plus basse qui n’existe pas.

Vous voulez aller plus loin et comparer plus d’options de braquets et de pneus ? Gear-Calculator.com est une excellente ressource, gratuite et facile d’utilisation.