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Start with Air Pressure | Charger 3 Damper Initial Setup | Fine Tune Your Ride | Air Spring | Rebound | High Speed Compression | Low Speed Compression | Bottomless Tokens | Keep Playing

You installed a 2023 RockShox Pike, Lyrik, ZEB, or BoXXer featuring a Charger 3 RC2 damper onto your bike, and now you’re ready to ride, right? Well, not quite. Before you hit the trail, you’ll want to do some basic setup.

We completely redesigned our 2023 Pike, Lyrik, ZEB, and BoXXer forks—starting at the drawing board to create our new Charger 3 damper and DebonAir+ air spring (along with a new chassis and Maxima Plush Dynamic Suspension Lube, creating a whole new system). With an all-new design, complete with a new clocking system for our compression knobs, we suggest re-establishing your setup procedure to ensure your Charger 3 fork performs as intended. We’ll cover initial settings and then go into more detail about how to fine-tune your ride experience.

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Start with Air Pressure

We took our existing DebonAir air spring and refined the shape of its spring curve, looking at how the fork works as a complete system. DebonAir+ air spring is now plusher off-the-top while maintaining support in the middle of the stroke. This means a higher ride height for confidence in the steeps, and improved small-bump absorption for better reactivity over every bit of trail. (Curious about the tech behind DebonAir+? Read up on it here.) DebonAir+ rides a bit differently than DebonAir, so we recommend starting over with your air spring pressure settings.

To begin, enter a few details into the Trailhead App or check out the chart on the fork’s lower leg for a starting point to dial in your air pressure. Trailhead will also give you a starting Rebound setting—the suggested setting is the number of clicks from the “closed” position (when the knob reaches the hard stop clockwise). Air pressure settings are specific to the rider and style, but we like to aim for that soft-but-still-supportive feel that can still achieve full travel when needed (hello, drops).

Rider using a shock put to set up air spring, and adjusting Rebound

After setting air pressure in your fork, the pressure will need to be equalized between the positive and negative chambers. Slowly cycle the fork (compress it a few times) and then recheck your air pressure. The pressure has likely dropped from the initial value as it swapped from positive to negative, so re-pressurize the fork to the suggested starting point. (For further detail, check out the Suspension Setup and Tuning Guide.)

A few things to note about shock pumps: when attaching a shock pump to add or remove air pressure, the PSI will drop slightly from the previously held value as some of the air molecules enter the pump. Also, there may be a hissing sound when unthreading the pump from the fork—that's the air escaping the pump, not the fork.

Charger 3 Damper Initial Setup

Charger 3’s spring-backed IFP cartridge design offers more adjustability to meet rider needs. This allowed us to design a compression circuit with truly independent High and Low Speed Compression adjustments, so you can add (or reduce) the exact amount of damping desired without adding harshness. Whether you prefer less damping for a playful and lively feel or more damping for control in G-outs and berms, you can find your perfect settings that balance control and easy compression. (Interested in learning about how we eliminated HSC and LSC cross-talk from Charger 3? Learn more about it here.)

For Charger 3's initial setup, we recommend starting with Low Speed Compression (LSC) and High Speed Compression (HSC) set in the middle, allowing you to add or remove damping based on personal ride preference or different trails. With a new setup recommendation and an updated knob configuration, let's dig into how to read and adjust your damper settings.

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Two etched indicator marks show the HSC’s and LSC's positions within their adjustability range. The HSC indicator line is on the damper top cap, and the LSC's is on the HSC adjuster knob.

The +/- on the HSC and LSC knobs signify the ends of the adjustment range in reference to the white etched indicator line, not the direction to turn to increase or decrease damping. The + on each knob indicates the maximum end of the damping range for the most damping resistance, and the – is the minimum for the least damping resistance.

For example, add more damping by rotating the knob clockwise to move the + sign toward the indicator line. The same logic applies to the – sign: reduce damping by rotating the knob counter-clockwise to move the – sign toward the indicator line.

Lorsque vous ajustez la molette HSC, vous remarquerez que la molette de réglage LSC tourne également, mais elle n’ajuste PAS le LSC : la compression basse vitesse n’est modifiée que lorsque la molette LSC est tournée délibérément.

Une fois la pression d’air réglée, la détente ajustée et les paramètres de compression entre les deux, c’est le moment de sortir le vélo pour aller faire un tour. Nous vous recommandons d’emprunter un sentier que vous connaissez pour vous faire une bonne idée des sensations de votre nouvelle fourche.

Brett Phelan riding a winding trail in the forest

Réglage précis pour votre sortie à vélo

Ok, vous avez fait quelques sorties et votre fourche vous semble beaucoup plus agréable, mais vous remarquez que vos mains sont un peu douloureuses après quelques descentes techniques, ou qu’il est difficile de garder le contrôle de la roue avant après un impact. Examinons les options qui s’offrent à vous pour un réglage précis.

Ressort à air :

Réglez d’abord votre ressort à air. Vous pouvez ajouter ou retirer du soutien à l’amortissement à l’aide de vos molettes de compression, mais le paramètre de votre ressort à air est impératif.

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Si la fourche semble ferme, qu’elle ne se comprime pas facilement lorsqu’elle est activée, ou n’utilise pas tout son débattement, diminuez la pression de 5 bars à la fois jusqu’à ce que la fourche atteigne tout le débattement lorsque cela est nécessaire. Si la fourche est trop souple, qu’elle n’offre pas de soutien en milieu de course, qu’elle plonge pendant le débattement ou qu’elle talonne régulièrement, ajoutez 5 bars jusqu’à ce qu’elle offre un meilleur soutien et que vous ne talonniez plus trop souvent.

Détente :

La détente affecte la vitesse à laquelle la fourche revient à son débattement maximal après la compression.

Si la fourche se détend trop rapidement, provoquant ainsi un effet de rebond qui peut diminuer le contrôle de la roue ou le contact avec le sol, ajoutez 1 à 2 clics d’amortissement à la fois en tournant la molette de détente dans le sens des aiguilles d’une montre (vers la tortue pour la ralentir).

Si la fourche rebondit trop lentement et donne l’impression d’être tassée (comme si la fourche avait de moins en moins de débattement à chaque coup consécutif), supprimez 1 à 2 clics d’amortissement de la détente à la fois en tournant la molette de rebond dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (vers le jackalope pour l’accélérer).

Vous devrez peut-être ajuster votre vitesse de détente lorsque vous effectuerez des changements importants de pression du ressort à air. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une science exacte, en général, une réduction de 5 à 10 bars de votre ressort à air peut nécessiter une réduction de l’amortissement en détente de 1 à 2 clics, puisque le circuit de détente a moins de pression d’air en opposition. Le même concept s’applique à l’augmentation de la pression du ressort à air : Une augmentation de 5 à 10 bars peut nécessiter une augmentation de l’amortissement en détente pour compenser la pression d’air plus élevée.

Compression haute vitesse (HSC):

La compression haute vitesse affecte la sensation de la fourche lors des impacts rapides et à grande vitesse. Pensez aux rocailles, aux racines et aux descentes : chaque fois que la tige de l’amortisseur se déplace rapidement.

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Si la fourche utilise trop de débattement ou ne semble pas soutenue lors d’événements à grande vitesse, ajoutez un clic de compression haute vitesse à la fois pour plus de soutien en tournant la molette d’ajustement HSC dans le sens des aiguilles d’une montre (en déplaçant le + vers la ligne indicatrice).

Si la fourche n’utilise pas assez de débattement ou donne une impression de dureté à grande vitesse, supprimez un clic de HSC à la fois pour assouplir l’amortisseur en tournant la molette de réglage HSC dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (en déplaçant le - vers la ligne indicatrice).

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Compression basse vitesse (LSC)

La compression basse vitesse affecte la sensation de la fourche lors des compressions graduelles. Pensez aux difficultés, aux changements de vitesse, aux petites bosses et aux transitions : chaque fois que la tige de l’amortisseur se déplace lentement.

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Si la fourche est trop molle, si elle plonge dans le débattement ou si elle semble flasque et sans soutien lors d’une action à basse vitesse, ajoutez 2 à 3 clics de compression basse vitesse à la fois pour plus de soutien en tournant la molette d’ajustement de la compression basse vitesse dans le sens des aiguilles d’une montre (en déplaçant le « + » vers la ligne indicatrice).

Si la fourche semble dure, n’utilise pas assez de débattement ou est instable à basse vitesse, retirez 2 à 3 clics de LSC à la fois pour assouplir l’amortisseur en tournant la molette LSC dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (en déplaçant le « - » vers la ligne indicatrice).

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Bottomless Tokens

Adding a Bottomless Token to your fork is the last step to increase bottom-out support. Before adding a Token, add HSC damping one click at a time. If you still need more bottom-out support, add a Token and repeat this setup procedure. Instructions for adding and removing Bottomless Tokens can be found in your fork's Service Manual, available through the Trailhead App or at sram.com/service.

Keep Playing

Once you find the settings you like, write them down for future reference. Now that you know how to make adjustments and understand what they do, start to play with your settings on different trails to see how it impacts your experience in different scenarios. The trails we ride and how we experience them is ever-changing, and while you can set it and forget it, we encourage you to tune your fork like you'd tune your stereo, playing with treble, bass, and volume to find the perfect fit for each trail.  It’s your ride—enjoy it!

 

The new Charger 3 RC2 damper can be found in the 2023 RockShox Ultimate and Select+ models of PikeLyrik, and ZEB, and in the 2024 RockShox Ultimate and base model of BoXXer. DebonAir+ can be found in all 2023 RockShox models of Pike, Lyrik, ZEB, and 2024 BoXXer. Questions about fitment and compatibility? Check out our 2023 Fork Collection FAQ page.

Rider in the forrest, charging down a steep, rocky descent

Photos by Anthony Smith. Renderings by Ray Bach. Words by Sarah Walter.